Op zaterdag 4 januari werd een dode bruinvis bij de Bergse Diepsluis in het oosten van de Oosterschelde aangetroffen. Stichting ReddingsTeam Zeedieren (RTZ)  was ter plaatse om het kadaver op te halen en maakte foto’s. Deze foto’s zijn vergeleken met de foto-identificatiecatalogus van Stichting Rugvin, met een match als resultaat.

Unieke kenmerken zichtbaar bij bruinvis in leven (boven, © Annemieke Podt) en overleden (onder, © Ron van Aperen – Reddingsteam Zeedieren)

Dode bruinvis
Wanneer er langs de Nederlandse kust een dode bruinvis wordt aangetroffen komen organisaties zoals RTZ in actie om het dier op te halen. Als de vondstlocatie zich langs de Oosterschelde bevindt en het dier nog (redelijk) vers is worden duidelijke foto’s van het dier gemaakt. Deze foto’s worden vervolgens naar Stichting Rugvin doorgestuurd om te vergelijken met de foto-identificatiecatalogus van bruinvissen in de Oosterschelde.

Unieke kenmerken zichtbaar bij bruinvis in leven (boven, © Annemieke Podt) en overleden (onder, © Ron van Aperen – Reddingsteam Zeedieren)

Een match
Sinds 2015 doet Stichting Rugvin intensief foto-identificatieonderzoek naar de bruinvissen in de Oosterschelde. Door unieke uiterlijke kenmerken te fotograferen kunnen individuen worden herkend en over langere periode worden gevolgd. Het grootste deel van de dieren die hier langdurig verblijft is bij de stichting bekend en staat opgenomen in een catalogus. De bruinvis die op 4 januari 2020 dood werd aangetroffen bleek in de catalogus te staan. Foto’s van het dode dier konden gelinkt worden aan een bruinvis die ‘L039R033’ als identificatiecode heeft. Het is de tweede keer dat een dood gevonden bruinvis in de Oosterschelde gematcht kan worden met een individu dat eerder levend is gefotografeerd.

Bruinvis L039R033 met haar kalf (oktober 2018)

Drie waarnemingen
Bruinvis L039R033 is op drie verschillende dagen gefotografeerd door het foto-identificatieteam van Stichting Rugvin. De eerste waarneming was op 1 september 2017 bij Goese Sas. Exact een jaar later vond een korte tweede waarneming plaats ter hoogte van Ouwerkerk. De laatste waarneming waarbij L039R033 in levende lijve werd gefotografeerd was eind oktober 2018 bij Colijnsplaat. Tijdens deze waarneming zwom er een kalfje aan haar zijde, waardoor we konden vaststellen dat L039R033 een vrouwtje was. Opmerkelijk genoeg was het precies dit kalfje dat in februari 2019 dood gevonden werd en de eerste match tussen levend waargenomen en dood gevonden bruinvis was.

Onderzoek doodsoorzaak
De bruinvis is voor verder onderzoek naar de faculteit Diergeneeskunde van de Universiteit Utrecht gebracht, waar op maandag 6 januari sectie is verricht. Uit de eerste resultaten blijkt dat de bruinvis in principe in goede conditie was, maar niet recent had gegeten. Ze had vermoedelijk een ontsteking aan de baarmoeder en was een dode foetus, die in vergaande staat van ontbinding was, aan het aborteren. Daarnaast had ze waarschijnlijk een ontsteking aan o.a. de lever. Nader microscopisch en bacteriologisch onderzoek zal mogelijk aanvullende informatie opleveren.