Op zaterdag 1 september 2018 hebben vrijwilligers van Stichting Rugvin tijdens de jaarlijkse bruinvistelling op de Oosterschelde minimaal 48 dieren waargenomen. Eerder hadden wij gemeld dat er minimaal 40 dieren waargenomen, maar dit is nu naar boven bijgesteld.

De 48 bruinvissen van de telling 2018 in kaart gebracht .

Deze bijstelling komt na het nu zorgvuldig invoeren van de coördinaten van de waarnemingen, de samenstelling v.e. groepjes dieren, de zwemrichting van de dieren en de afstand tot de boten, etc. Dit is een nogal bewerkelijk proces dat haar tijd en zorgvuldigheid vraagt. Onder deze 48 dieren bevonden zich 3 kalfjes. De meeste dieren werden ten westen van de Zeelandbrug geteld en in het zuidelijke deel van de Oosterschelde. Veelal werden er individuele dieren gezien, soms in tweetallen en driemaal in drietallen. De toename van het aantal dieren ten opzichte van juni 2017 (34) is vooral te wijten aan het uitvallen van drie boten tijdens de telling, waardoor er niet optimaal geteld kon worden, maar wrs ook door de geboorten van kalfjes in dit jaar en die van 2017 die toen nog niet allemaal gezien waren.

Vier van de acht boten die meededen tijdens de telling van 2018

 

Rond 11 uur ’s ochtends vertrokken 35 vrijwilligers op acht schepen in linie vanaf de Oosterscheldekering richting het oosten. Samen bestreken zij de volle breedte van de Oosterschelde, en voeren die dag door tot aan Bruinisse en voorbij Wemeldinge. De omstandigheden waren ideaal met prachtig weer en bijna geen wind. Geen enkele bruinvis kon dan ook aan de aandacht van de vrijwilligers ontsnappen.

 

 

Een van de bruinvissen tijdens de telling.

Bruinvissen zijn de kleinste soort walvisachtigen van de Noordzee en lijken op dolfijnen. Volwassen dieren zijn ruim 1. 60 – 1.90 meter groot, kalfjes zijn ongeveer 70-80 cm. Wat de populatie bruinvissen in de Oosterschelde uniek maakt, is dat deze jaarrond in de Oosterschelde verblijft. Onderzoek heeft namelijk uitgewezen dat bruinvissen die eenmaal door de Oosterscheldekering zijn gezwommen, maar beperkt weer naar buiten zwemmen. Dat maakt de aanwezige populatie geheel afhankelijk van wat de Oosterschelde te bieden heeft. Aangetoond is dat de terugval na het topjaar 2011 voornamelijk is veroorzaakt door honger. Een mogelijke reden voor het herstel kan liggen in een herstel van de prooivispopulaties.

De bemanning van de Friend-ship tijdens de telling.

Stichting Rugvin doet al jaren onderzoek naar bruinvissen in de Noordzee en de Oosterschelde. Belangrijk onderdeel van het onderzoek is de jaarlijkse telling op de Oosterschelde. De telling van 2018 was het tienjarig jubileum.

De bruinvistelling op de Oosterschelde van 2018 werd mogelijk gemaakt door de inzet van de vele vrijwilligers van Stichting Rugvin en de lokale schippers die met hun schepen deze telling samen tot een succes maken. De telling werd gesponsord door het Wereld Natuur Fonds.