Er werd voor zaterdag 25 mei weinig wind voorspeld, dus een mooie kans voor het foto-identificatieteam om de Oosterschelde op te gaan. Bij aankomst in de haven van Kats vielen net de laatste regendruppels van de dag en iets voor 10 uur vertrokken we met onze boot de Oosterschelde op.

Bruinvis en gewone zeehond

We volgden de kustlijn richting het westen en kwamen voorbij Colijnsplaat de eerste bruinvis van de dag tegen. Het diertje bleek niet gemakkelijk te benaderen. Rustig probeerden we toch wat dichterbij te komen om identificatiefoto’s te maken. Het leverde geen perfecte foto’s op, maar hopelijk toch goed genoeg voor herkenning. Tussendoor lieten ook regelmatig gewone zeehonden hun kopje bovenwater zien, soms vlakbij de bruinvis.

Bruinvis L024R034

We besloten op zoek te gaan naar een andere bruinvis en zetten koers naar het noordoosten. Daar kwamen we ten zuiden van de Roggeplaat een volgende bruinvis tegen. Deze bruinvis was druk aan het foerageren en trok zich niets van ons aan. Een paar keer zagen we hoe de bruinvis een vis probeerde te vangen, waarbij de vis uit het water sprong in een poging te ontsnappen. Met behulp van de foto’s konden we achteraf vaststellen dat deze bruinvis als L024R034 in onze catalogus staat, een vrouwtje die we in 2017 tweemaal eerder tegen zijn gekomen.

Bruinvis L051R022

Na de waarneming met L024R034 vervolgden we onze tocht naar het oosten waar we bij het havenhoofd van Zierikzee uit kwamen. Hier zagen we al snel een druk foeragerende bruinvis vlak voor het havenhoofd. Aan de hand van de kenmerkende vorm rugvin en een litteken op de rug voor de rugvin konden we ter plaatsen al vaststellen dat het een bekende bruinvis van ons was: L051R022. Vorig jaar was dit dier één van onze meest waargenomen bruinvissen met in totaal zes waarnemingen gedurende dat seizoen, waarvan zelfs één waarneming ook op 25 mei, exact een jaar geleden.

Soms zwommen de bruinvissen in twee- of drietallen

Voor Zierikzee bleef het niet bij één bruinvis. Al snel zagen we er nog één, en nog één en nog één. In totaal zwommen er minimaal zes verschillende bruinvissen! We zagen ze overal rondom onze boot zwemmen. Dan is het lastig kiezen van welke bruinvis je foto’s wilt maken. Sommige bruinvissen zwommen alleen, andere trokken kort met elkaar op, waarbij drie bruinvissen een tijdje synchroon bij elkaar zwommen en ademhaalden. Ook diverse van deze bruinvissen bleken al in onze catalogus te staan, waaronder L009R042 en L042R054, maar mogelijk kunnen we ook één of twee nieuwe individuen toevoegen.

L043R037, duidelijk herkenbaar een de inkeping in de rugvin

Ondertussen werd het tijd terug te keren naar de haven van Kats. Net voor we de haven in wilden gaan werd er weer een bruinvis gezien. En terwijl we deze bruinvis nog even op foto aan het vastleggen waren, zagen we verderop nog twee bruinvissen. Het terugkeren naar de haven werd dus even uitgesteld. We slaagden erin om van alle drie de bruinvissen identificatiefoto’s te maken. Eén van de bruinvissen herkenden we aan de inkeping in de rugvin. Deze bruinvis hebben we vaker gezien en staat in de catalogus als L043R037, maar nooit was het gelukt om duidelijke foto’s van deze bruinvis te maken. Dat lukte nu wel! Zeker van de linkerzijde hebben we nu scherpe foto’s waarop de pigmentdetails te zien zijn. Ook de andere twee bruinvissen tijdens deze waarneming zijn bekende van ons, namelijk L021R030 en L049R045.

Iets na half 4 gingen we dan toch echt de haven in na een zeer succesvolle foto-identificatietocht met minimaal 11 bruinvissen. Hoewel we al een globaal beeld hebben van de individuen die we deze dag hebben gezien, volgt nog het gedetailleerde uitzoekwerk van alle foto’s. Deze zullen per individu gesorteerd worden en aan de catalogus worden toegevoegd. Met in totaal bijna 1800 foto’s van deze tocht zal dat dus nog wat uurtjes tijd kosten.