Dit is deel 13 van de serie over de beste walvisspotgebieden van de wereld. We gaan iedere paar weken een nieuw gebied onder de aandacht brengen. We zullen hierbij aandacht schenken aan welke walvisachtigen je per gebied kunt aantreffen, met welke organisatie(s) je een walvistrip zou kunnen boeken of als vrijwilliger kunt aanmonsteren (we selecteren hierbij wel op organisaties die zich houden aan de nodige gedragsregels) en waar de locatie precies is gesitueerd. Alle informatie over deze gebieden bundelen we op onze webpagina “waar zelf walvissen zien”. Op deze manier werken we toe naar een groot overzicht van kaarten, foto’s en informatie.

De Azoren, midden in de Atlantische oceaan.

Deze aflevering gaat over de Azoren. De Azoren staan bekend als een echte walvis-en dolfijnen hotspot. Het is een groep vulkanische eilanden die midden in de Atlantische Oceaan liggen. De negen eilanden van de Azoren behoren bij Portugal en zijn allemaal weer een beetje anders. Zelf ben ik alleen op het eiland São Miguel geweest, maar ik weet dat andere eilanden (met name Pico) ook beroemd zijn om de walvissen en dolfijnen en dat daar ook onderzoek naar deze dieren wordt gedaan.

Potvis bij de Azoren

São Miguel is het grootste eiland van de Azoren en heeft prachtige natuur; boven- en onderwater. Je vliegt vanaf Amsterdam met één tussenstop op Lissabon naar Ponta Delgada, de hoofdstad van het eiland. Ik verbleef in één van de ecolodges van ‘Quinta dos Curubás’ in Vila Franca do Campo. In deze plaats kan ik de organisatie ‘Terra Azul’ sterk aanraden om je walvistochten bij te boeken. Ze hebben onder andere twee RIBs waarmee ze een paar keer per dag uitvaren. Één van de medewerkers staat op een uitzichtpunt met goede verrekijkers en via radiocontact geeft hij aan de organisatie door wat er te zien is en waar ze heen kunnen.

Groepje nieuwsgierige gewone dolfijnen nadert catamaran

Ook organiseren ze ‘zwemmen met dolfijnen’ op een verantwoorde manier, waarbij de dolfijnen toch ook echt naar jou toe zullen moeten komen als ze dat willen. De organisatie geeft aan boord uitleg van de diersoorten en hun gedrag en houdt statistieken bij van wat ze zien voor onderzoek. Foto’s mogen ook doorgestuurd worden voor foto identificatie projecten.
Er worden jaarlijks 28 soorten walvissen en dolfijnen gezien. Voor de trekkende walvissen is het voorjaar de beste tijd. Dan kun je bijvoorbeeld de blauwe vinvis, gewone vinvis, bultrug, noordse vinvis, dwergvinvissen en spitssnuitdolfijnen tegenkomen.

Gewone dolfijn met stukje zeewier aan vin zwemt en springt mee met de RIB

In het najaar kun je de gevlekte dolfijnen weer vaker verwachten. Er zijn in ieder geval vier soorten bewoners die je het hele jaar kunt zien: gewone dolfijnen, tuimelaars, grijze dolfijnen en potvissen. De organisatie Terra Azul geeft je gemiddeld gezien over het jaar 98% kans op het zien van cetacea, mocht je niets zien mag je gewoon nog een keer mee! Per tour zie je gemiddeld 3 soorten en wat er gezien wordt in welke maand kun je precies terugvinden in de statistieken. Extraatje: ook onechte karetschildpadden (loggerheads) worden met enige regelmaat aan de oppervlakte gezien.
Een andere manier om dichtbij de dolfijnen te komen is met een catamaran (zeilboot). Hierbij heb je het voordeel van een kleine groep, de stilte en nieuwsgierig dolfijnen (gewone en tuimelaars) die naar de boot toe komen om ermee te spelen.

Sete Cidades, ook wel het groene en het blauwe meer genoemd.

Waarschuwing: in de hoofdstad Ponta Delgada zitten veel whalewatching organisaties, maar uit eigen ervaring durf ik te zeggen dat ze niet allemaal evenveel respect voor de dolfijnen/walvissen hebben. Ook zijn het er veel in hetzelfde gebied, kijk dus goed met welke organisatie je mee wilt!

Renate Olie