Dit is deel 12 van de serie over de beste walvisspotgebieden van de wereld. We gaan iedere paar weken een nieuw gebied onder de aandacht brengen. We zullen hierbij aandacht schenken aan welke walvisachtigen je per gebied kunt aantreffen, met welke organisatie(s) je een walvistrip zou kunnen boeken of als vrijwilliger kunt aanmonsteren (we selecteren hierbij wel op organisaties die zich houden aan de nodige gedragsregels) en waar de locatie precies is gesitueerd. Alle informatie over deze gebieden bundelen we op onze webpagina “waar zelf walvissen zien”. Op deze manier werken we toe naar een groot overzicht van kaarten, foto’s en informatie.

Noordelijke deel Golf van Thailand

Deze aflevering gaat over het noordelijke deel van de Golf van Thailand, gelegen aan de Thaise oostkust, tussen de hoofdstad Bangkok en Phetchaburi.  In eerste instantie denk je niet snel aan walvissen of dolfijnen als je aan Thailand denkt en al helemaal niet aan de sterk vervuilde Thaise golf. Maar toch is dit een interessante plek om walvissen en dolfijnen te spotten. Maar een bezoek aan het noordelijke deel van de golf is de moeite waard, zeker als je de drukke en hectische hoofdstad Bangkok eens een dagje wilt ontvluchten.

 

Irrawaddy dolfijnen (WWF Thailand) .

Veel reclame wordt er ook niet voor gemaakt en de meeste trips worden gemaakt met lokale vissersbootjes die hiervoor niet zo geschikt zijn. Maar met een van de boten die Wild Encounter Thailand weet te charteren zit je toch goed, qua veiligheid en professionaliteit. In dit gebied komen namelijk de spectaculaire Irrawaddy dolfijnen (“smiling dolphins”/ Orcaella brevirostris) en een subpopulatie van Brydes walvissen (Balaenoptera edeni) voor.

De Irrawaddies komen op een 4 tal plekken voor in de Golf van Thailand en staan qua voortbestaan sterk onder druk, door vervuiling, overbevissing en bijvangst. Meestal weet de schipper wel een groepje te ontdekken, maar ze zijn vrij schuw.

Brydes walvis foeragerend in Thaise golf (Foto F. Zanderink)

Zo niet, dan is de ontmoeting met een van de ruim 50 Brydes walvissen bijna een 100% zekerheid. Deze walvissoort komt hier plaatselijk voor, trekt niet weg en voor zover men weet vindt er geen uitwisseling plaats met ander subpopulaties van deze Brydes.

Verderop en zuidelijker in de Golf kun je met veel geluk ook nog de vinloze Indishce bruinvis (Neophocaena phocaenoides) ontdekken of een van de vele tientallen andere cetaceeën.