Dit is deel 16 van de serie over de beste walvisspotgebieden van de wereld. We gaan iedere paar weken een nieuw gebied onder de aandacht brengen. We zullen hierbij aandacht schenken aan welke walvisachtigen je per gebied kunt aantreffen, met welke organisatie(s) je een walvistrip zou kunnen boeken of als vrijwilliger kunt aanmonsteren (we selecteren hierbij wel op organisaties die zich houden aan de nodige gedragsregels) en waar de locatie precies is gesitueerd. Alle informatie over deze gebieden bundelen we op onze webpagina “waar zelf walvissen zien”. Op deze manier werken we toe naar een groot overzicht van kaarten, foto’s en informatie. 

De route van Kaapstad naar Johannesburg

Afgelopen zomer vertrok Stichting Rugvin zelf naar Zuid-Afrika om daar langs vrijwel de gehele kustlijn te ontdekken waar het goed walvis spotten is. Maar ook om samenwerkingen op te starten en deze verder uit te bouwen met de collega-organisaties in dit land. De reis voerde ons van Kaapstad via Port Elisabeth naar het Noordoosten van het land, waar de Oceaan nabij St. Lucia werd bezocht. De reis duurde 33 dagen en in totaal werd er door ons op acht locaties in de Atlantische en Indische oceaan naar walvisachtigen gezocht. En natuurlijk werden ook de prachtige parken op het land met al hun wild bezocht.

Bij Miller’s Point op het Kaapse schiereiland. Hier doken ‘s-ochtends al de eerste bultruggen op.

De eerste stop was op het Kaapse schiereiland bij de plek Miller’s Point. Naast de broedkolonies van de Afrikaanse pinguïn kon je hier vanuit je tent al de bultruggen uit het water van False Bay zien springen.

Een stukje verderop ligt de plaats Hermanus, dat zichzelf de walvishoofdstad van Afrika noemt. Er zijn hier drie organisaties die toeristen mee het water opnemen. Wij zijn met twee organisatie het water op geweest waarvan “Southern Right Charters” zonder meer de beste was. De bemanning was zeer informatief, ze wisten de dieren goed te vinden en verstoorden deze zo min mogelijk.

Twee zuidkapers in Walker Bay (Foto F. Zanderink)

Met deze organisatie gingen we het water van Walker Bay op. Hier zagen we de Brydewalvis (Balaenoptera edeni), de bultrug (Megaptera novaeanglia) en de zuidkaper (Eubalaena australis). De bultruggen en de zuidkapers waren hier net aangekomen met hun tocht vanaf de zuidpool wateren. Ze krijgen hier hun kalveren en de dieren paren ook hier. Maar ze foerageren hier niet. Dat doen wel de residente Brydeswalvissen. Naast meerdere waarnemingen van walvissen en zeeberen (fur seals) kun je hier ook goed terecht voor het waarnemen van zeevogels o.a. jan-van-genten, albatrossen, stormvogels, pinguïns, skua’s en tienduizenden aalscholvers.

Twee bultrugdolfijnen, typisch voor deze soort de ondiepe kustwateren. (Foto F. Zanderink)

Via het natuurreservaat De Hoop, ook een top plek voor zuidkapers, kwamen we in Knysna Nationaal Park, dat aan een prachtig estuarium ligt. Aan boord van de boot van Ocean Odyssey vaarden we de oceaan op, eerst langs de kustlijn waar we bultrugdolfijnen (Sousa plumbea) tegenkwamen. Dit is een soort dolfijn dat pas recent als aparte soort is onderkend. Ook zagen we hier de eerste bultrugkoe met kalf. Het was een prachtige tocht met professionele begeleiding. Het estuarium is trouwens een must voor vogelaars en wandelaars.

Tuimelaars rondom het eiland St. Croix in Algoa Bay. (Foto F. Zanderink)

Na een tussenstop in Addo Elephant NP, het enige Nationale Park ter wereld met de “Big 10”, omdat het ook een Marien Park heeft. Hier leven olifanten, neushoorns, buffels, luipaarden, leeuwen, walvissen, dolfijnen, witte haaien, zeeberen en pinguïns. Met de bemanning van Stampede cruises bezochten we de wateren rond het eiland St. Croix in Algoa Bay en aanschouwden we de Indisch Pacifische tuimelaars (Tursiops aduncus). Deze dolfijnsoort is nauw verwant aan “onze eigen” tuimelaar (Tursiops truncatus). 

Halverwege de reis gingen we “noodgedwongen” een stuk niet langs de kust, er waren hier geen echte mogelijkheden om de oceaan op te gaan.

Afscheid van de bultrug (Foto: F. Zanderink)

In Durban zagen we de Indische oceaan weer. Hier genoten we van de gastvrijheid van “Isle of Capri cruises”, Naast een tocht op zee, zagen we met hen ook vanaf de hoge kust, de Bluff, vanaf het walvisrestaurant meerdere bultruggen van achter de koffietafel!

Nog iets noordelijker ligt tussen de diverse nationale parken het kleine vriendelijke stadje St. Lucia. Hier werden we verwacht door Advantage tours en naast een trip in het estuarium dat o.a. vol zit met krokodillen, nijlpaarden en Afrikaanse zeearenden sloten we de reis qua walvissen af met een spectaculaire tocht op de oceaan.

Mantarog vanaf de boot van Advantage tours (Foto T. de Haan)

Omdat de plaats geen haven (meer) heeft worden de boten met een tractor de oceaan op geduwd. Naast menige bultrug sprong,  konden we ook genieten van de albatrossen, een onverwachte mantarog (Manta birostris) en een hamerhaai (Sphyrnidae sp).

Deze blog is natuurlijk veel te kort om alle goede walvisspots van Zuid Afrika te beschrijven, maar het geeft je alvast wel een indruk van wat je kunt verwachten. Stichting Rugvin helpt je graag verder met het voorbereiden en boeken van een walvistrip.

 

Livingstone lourie nabij St;. Lucia (Foto F. Zanderink)

Wil je van de voordelen en van extra informatie genieten neem dan contact op met Stichting Rugvin. In de loop van 2020 willen we zelf ook gaan starten met de organisatie van eigen walvis reizen  naar Zuid-Afrika. Hierbij zal er ook zeker aandacht zijn voor al het moois op het land!