Walvisgebieden

De Zuid-Afrikaanse kust

0

Dit is deel 16 van de serie over de beste walvisspotgebieden van de wereld. We gaan iedere paar weken een nieuw gebied onder de aandacht brengen. We zullen hierbij aandacht schenken aan welke walvisachtigen je per gebied kunt aantreffen, met welke organisatie(s) je een walvistrip zou kunnen boeken of als vrijwilliger kunt aanmonsteren (we selecteren hierbij wel op organisaties die zich houden aan de nodige gedragsregels) en waar de locatie precies is gesitueerd. Alle informatie over deze gebieden bundelen we op onze webpagina “waar zelf walvissen zien”. Op deze manier werken we toe naar een groot overzicht van kaarten, foto’s en informatie. 

De route van Kaapstad naar Johannesburg

Afgelopen zomer vertrok Stichting Rugvin zelf naar Zuid-Afrika om daar langs vrijwel de gehele kustlijn te ontdekken waar het goed walvis spotten is. Maar ook om samenwerkingen op te starten en deze verder uit te bouwen met de collega-organisaties in dit land. De reis voerde ons van Kaapstad via Port Elisabeth naar het Noordoosten van het land, waar de Oceaan nabij St. Lucia werd bezocht. De reis duurde 33 dagen en in totaal werd er door ons op acht locaties in de Atlantische en Indische oceaan naar walvisachtigen gezocht. En natuurlijk werden ook de prachtige parken op het land met al hun wild bezocht.

Bij Miller’s Point op het Kaapse schiereiland. Hier doken ‘s-ochtends al de eerste bultruggen op.

De eerste stop was op het Kaapse schiereiland bij de plek Miller’s Point. Naast de broedkolonies van de Afrikaanse pinguïn kon je hier vanuit je tent al de bultruggen uit het water van False Bay zien springen.

Een stukje verderop ligt de plaats Hermanus, dat zichzelf de walvishoofdstad van Afrika noemt. Er zijn hier drie organisaties die toeristen mee het water opnemen. Wij zijn met twee organisatie het water op geweest waarvan “Southern Right Charters” zonder meer de beste was. De bemanning was zeer informatief, ze wisten de dieren goed te vinden en verstoorden deze zo min mogelijk.

Twee zuidkapers in Walker Bay (Foto F. Zanderink)

Met deze organisatie gingen we het water van Walker Bay op. Hier zagen we de Brydewalvis (Balaenoptera edeni), de bultrug (Megaptera novaeanglia) en de zuidkaper (Eubalaena australis). De bultruggen en de zuidkapers waren hier net aangekomen met hun tocht vanaf de zuidpool wateren. Ze krijgen hier hun kalveren en de dieren paren ook hier. Maar ze foerageren hier niet. Dat doen wel de residente Brydeswalvissen. Naast meerdere waarnemingen van walvissen en zeeberen (fur seals) kun je hier ook goed terecht voor het waarnemen van zeevogels o.a. jan-van-genten, albatrossen, stormvogels, pinguïns, skua’s en tienduizenden aalscholvers.

Twee bultrugdolfijnen, typisch voor deze soort de ondiepe kustwateren. (Foto F. Zanderink)

Via het natuurreservaat De Hoop, ook een top plek voor zuidkapers, kwamen we in Knysna Nationaal Park, dat aan een prachtig estuarium ligt. Aan boord van de boot van Ocean Odyssey vaarden we de oceaan op, eerst langs de kustlijn waar we bultrugdolfijnen (Sousa plumbea) tegenkwamen. Dit is een soort dolfijn dat pas recent als aparte soort is onderkend. Ook zagen we hier de eerste bultrugkoe met kalf. Het was een prachtige tocht met professionele begeleiding. Het estuarium is trouwens een must voor vogelaars en wandelaars.

Tuimelaars rondom het eiland St. Croix in Algoa Bay. (Foto F. Zanderink)

Na een tussenstop in Addo Elephant NP, het enige Nationale Park ter wereld met de “Big 10”, omdat het ook een Marien Park heeft. Hier leven olifanten, neushoorns, buffels, luipaarden, leeuwen, walvissen, dolfijnen, witte haaien, zeeberen en pinguïns. Met de bemanning van Stampede cruises bezochten we de wateren rond het eiland St. Croix in Algoa Bay en aanschouwden we de Indisch Pacifische tuimelaars (Tursiops aduncus). Deze dolfijnsoort is nauw verwant aan “onze eigen” tuimelaar (Tursiops truncatus). 

Halverwege de reis gingen we “noodgedwongen” een stuk niet langs de kust, er waren hier geen echte mogelijkheden om de oceaan op te gaan.

Afscheid van de bultrug (Foto: F. Zanderink)

In Durban zagen we de Indische oceaan weer. Hier genoten we van de gastvrijheid van “Isle of Capri cruises”, Naast een tocht op zee, zagen we met hen ook vanaf de hoge kust, de Bluff, vanaf het walvisrestaurant meerdere bultruggen van achter de koffietafel!

Nog iets noordelijker ligt tussen de diverse nationale parken het kleine vriendelijke stadje St. Lucia. Hier werden we verwacht door Advantage tours en naast een trip in het estuarium dat o.a. vol zit met krokodillen, nijlpaarden en Afrikaanse zeearenden sloten we de reis qua walvissen af met een spectaculaire tocht op de oceaan.

Mantarog vanaf de boot van Advantage tours (Foto T. de Haan)

Omdat de plaats geen haven (meer) heeft worden de boten met een tractor de oceaan op geduwd. Naast menige bultrug sprong,  konden we ook genieten van de albatrossen, een onverwachte mantarog (Manta birostris) en een hamerhaai (Sphyrnidae sp).

Deze blog is natuurlijk veel te kort om alle goede walvisspots van Zuid Afrika te beschrijven, maar het geeft je alvast wel een indruk van wat je kunt verwachten. Stichting Rugvin helpt je graag verder met het voorbereiden en boeken van een walvistrip.

 

Livingstone lourie nabij St;. Lucia (Foto F. Zanderink)

Wil je van de voordelen en van extra informatie genieten neem dan contact op met Stichting Rugvin. In de loop van 2020 willen we zelf ook gaan starten met de organisatie van eigen walvis reizen  naar Zuid-Afrika. Hierbij zal er ook zeker aandacht zijn voor al het moois op het land!

Walvisspotten over de wereld (15), Nieuw Zeeland

0

Dit is deel 15 van de serie over de beste walvisspotgebieden van de wereld. We gaan iedere paar weken een nieuw gebied onder de aandacht brengen. We zullen hierbij aandacht schenken aan welke walvisachtigen je per gebied kunt aantreffen, met welke organisatie(s) je een walvistrip zou kunnen boeken of als vrijwilliger kunt aanmonsteren (we selecteren hierbij wel op organisaties die zich houden aan de nodige gedragsregels) en waar de locatie precies is gesitueerd. Alle informatie over deze gebieden bundelen we op onze webpagina “waar zelf walvissen zien”. Op deze manier werken we toe naar een groot overzicht van kaarten, foto’s en informatie.

Noordereiland 

De 5 besproken plekken van noord naar zuid

Veel toeristen komen aan in Auckland, dit is meteen de eerste plek waar ik jullie mee naartoe wil nemen. Ik heb hier erg veel goede verhalen over gehoord, echter ben ik zelf niet op safari geweest dus kan ik het alleen bij deze verhalen houden. Op hun website kun je een uitgebreide soortenlijst zien die zij regelmatig spotten. Al met al, een mooie plek om je vakantie te beginnen.

https://whalewatchingauckland.com/tour-details/marine-life/

Van Auckland gaan we na het zonnige Bay of Islands toe. Je kunt hier voornamelijk tuimelaar dolfijnen spotten. In dit gebied wordt er veel gezwommen met de dolfijnen. Ik ben met ze op tour gegaan (niet gezwommen), ze hebben erg strikte regels wanneer het op zwemmen aankomt.

Tuimel;aar in Bay of Islands (Foto E. Sohier)

Zo mogen er niet meer dan 10 zwemmers in het water, dolfijnen niet aanraken en de zwemmers gaan het water in met meer dan 50 meter afstand de dolfijnen komen naar hun toe wanneer ze daar behoefte aan hebben. Ook wordt er opgelet wat de dolfijnen aan het doen zijn, zoals jagen of dat er juveniels in de groep zitten dan wordt er niet gezwommen met de groep. Al met al een positieve ervaring gehad met deze organisatie die zich strikt aan de regels houden. https://whalewatchingauckland.com/tour-details/marine-life/whales/

Zuidereiland

Potvis vanuit helikopter (Foto E. Sohier)

De meest populaire plek om walvissen te spotten is Kaikoura. Hier wordt ook goed op ingespeeld door de organisaties en dit is aanzienlijk duurder dan de andere plaatsen. De ligging van dit stadje is ideaal omdat er veel walvissen langs migreren. Er zijn veel dolfijnen en potvissen het gehele jaar rond. Zelf heb ik de potvis vanuit een helikopter gespot, wat voor mij een nieuwe ervaring was. Erg interessant kon deze piloot vertellen. Toch miste ik het gevoel van de boot en daarom ga ik volgende maand weer terug naar deze plek. Ook wordt hier veel gezwommen met de dolfijnen. Een aanrader om te doen is de wandeling naar de zeehonden kolonie! https://www.whales.co.nz https://www.dolphinencounter.co.nz

Hector dolfijnen gezien vanuit Akaroa (Foto E. Sohier)

Akaroa is een bijzondere plek, in Nieuw Zeeland mag je niet zwemmen met de Hector dolfijnen afgezien Akaroa. Deze dolfijnen soort komt alleen in Nieuw Zeelands wateren voor. Wat ik persoonlijk erg leuk vond aan deze tour is dat ze een hond gebruiken om de dolfijnen te vinden, de kapitein is het enigste personeelslid en vertrouwt op zijn honden om ze te vinden. https://blackcat.co.nz

Mijn meest favoriete spot is Curio Bay, niet geheel verkeerd want het is nog gratis ook! Het is een bekende plek onder de locals en langzaam aan komen er ook toeristen op af. Een heerlijke plek al zeg ik het zelf. Waar je vanaf het strand de Hector dolfijnen kan zien zwemmen. Je kunt er een surfboard huren en vaak komen deze nieuwsgierige dolfijnen een kijkje nemen. Ook hier wordt duidelijk aangegeven dat je de dolfijnen niet moet benaderen maar ze naar jou toe moet laten komen.

Al met al heel veel mooie plekken op het Noorder- en Zuidereiland van Nieuw Zeeland. Zoals in elk land zijn er betere organisaties dan andere. Ik heb gekozen voor deze organisaties omdat ze bewust bezig zijn met wat ze doen en onderzoeken uitvoeren. Ook houden ze zich strikt aan de regels voor het zwemmen met dolfijnen, wat natuurlijk enorm belangrijk is. Kom en zie voor jezelf dit prachtige land en al wat moois dat zwemt. 

Eef Sohier

Op walvissafari deze zomer?

0

Heb je interesse dit voorjaar of deze zomer naar walvisachtigen te gaan speuren? Dan kan Stichting Rugvin je wellicht helpen. Allereerst werken we aan een overzicht van walvisvriendelijke safari- en onderzoeksorganisaties over de hele wereld. Daarnaast werken we samen een aantal Europese onderzoeksorganisaties waar je via ons korting kunt krijgen bij deelname aan hun activiteiten.

Walvis spotten over de wereld

 

Op onze webpagina  “waar zelf walvissen zien”  toen we een groeiend aantal landen en hun daar aanwezige walvisorganisaties waarbij je deel kunt nemen aan een bijvoorbeeld een cursus, een walvissafari of vrijwilligerswerk. We streven er naar deze zo actueel mogelijk te laten zijn Daar bij zijn we blij met alle aanvullingen die we van lezers krijgen! Ook hebben we een serie blogs met veel informatie over specifieke walvisgebieden “walvis spotten over de wereld“.

 

 

Tuimelaars in de Moray Firth (Foto K. Robinson)

In Schotland werken we samen met de Cetacean Research & Rescue Unit (CRRU) van Kevin Robinson in Gardenstown aan de Moray Firth. De CRRU biedt vrijwilligers aan mee te draaien in hun onderzoek naar tuimelaars en dwergvinvissen. Je kunt je hier inschrijven voor een of meerdere weken. Check bij ons of bij CRRU voor de prijzen en de mogelijkheden. Lees ook de aanvullende informatie over de Moray Firth op onze blogpagina hierover.

 

Gewone vinvis voor de kust van Barcelona (Foto Edmaktub)

In Spanje kun je meewerken als vrijwilliger bij Edmaktub in Barcelona. Zij zijn actief met onderzoek naar hier voorbij trekkende vinvissen in de periode van februari – juni.  Ook hier geldt dat je korting krijgt als je je inschrijft via Rugvin. Check bij ons en Edmaktub voor de mogelijkheden en de prijzen. Er zijn 1-daagse en 8-daagse mogelijkheden.

 

Foto ORCA

En vanuit Portsmouth (UK) kun je met de mensen van ORCA mee op de veerboot naar Bilbao en dan terug naar Plymouth.  Op misschien wel de beste veerbootroute van Europa kun je blauwe, noordse en gewone vinvissen, grienden en diverse dolfijnachtigen waarnemen. Momenteel vaart een schip van Britanny ferries van Portsmouth naar Santander en Plymouth.

Check bij ons voor de mogelijkheden.

Op walvissafari tijdens de vakantie?

0

Moeder met kalf bruinvis (Foto: F. Zanderink)

Naar walvissen speuren, ze vinden en dan bewonderen is een meer en meer groeiende activiteit tijdens verblijven in binnen- en buitenland. Wie wordt er nou niet blij van een uit het water springende dolfijn of walvis? 

Natuurlijk kun je er de hele wereld voor afreizen, maar je hoeft eigenlijk helemaal niet zo ver! In ons eigen Nederland is de soortenrijkdom dan misschien gering, maar als je de plekken weet, dan kun je met enige zekerheid toch ook onze “eigen bruinvis” goed waarnemen!

Bruinvis bij de boei van Studio Bruinvis nabij Zierikzee.

Ga op een rustige dag eens naar de Oosterschelde en bezoek daar de waterkant nabij Zierikzee of Burghsluis (twee van de circa vijf bruinvis hotspots) en je zult met een klein beetje geluk deze kleine walvisachtige met je eigen ogen kunnen gadeslaan.

Bij Zierikzee kun je de bruinvissen niet alleen zien, maar ze zelfs ook horen met de daar aanwezige Studio Bruinvis. En vanaf de waterkant bij Burghsluis kun je die dieren zelfs vanaf het terras zien!

 

Potvis nabij Genua (Foto F. Zanderink)

Veel mensen trekken er in het voorjaar en zomer naar het buitenland op uit. Men neemt bijvoorbeeld de veerboot naar Engeland (1) of steekt vanuit Frankrijk of Italië (2) over naar Corsica of Sardinië. Wat men dan niet weet is dat het zeer goed mogelijk is om op zee (1) bruinvissen, diverse dolfijnsoorten en zelfs dwergvinvissen waar te nemen, maar ook zelfs (2) gewone vinvissen, potvissen en orka’s.

Anderen gaan naar het verre buitenland om daar te genieten van walvissen, dolfijnen en andere prachtige dieren. Maar niet ieder land biedt goede kansen of goede organisaties.

Mondiaal overzicht goed walvisgebieden.

Op onze website bouwen we aan een webpagina met een mondiaal overzicht van goede en betrouwbare walvissafari organisaties of onderzoeksorganisaties. Daarnaast hebben we een blogserie van uiteenlopende gebieden waar het goed walvissen kijken is.

We proberen dit overzicht zo actueel mogelijk te houden en uit te breiden. Heb je zelf een ervaring die je met ons wilt delen, dan zien we je reactie graag tegemoet.

En binnenkort bieden we mogelijkheden aan om als vrijwilliger mee te draaien in Europese onderzoeksteams. Houd de website in de gaten! 

 

Walvissen spotten in je vakantie?

0

Walvissen kijken en bewonderen is niet alleen een onderzoeksaangelegenheid, maar ook steeds vaker iets dat mensen willen doen voor hun plezier als natuurbeleving. We willen graag naar walvisachtigen (echte walvissen, dolfijnen en bruinvissen) op zoek en er naar kijken en er van genieten!

Veel mensen zijn momenteel bezig met het bedenken en organiseren van hun voorjaars- of zomervakantie en vaak wordt hierbij ook gedacht aan het walvis spotten. Stichting Rugvin heeft hier een speciale blogserie voor gemaakt, “walvis spotten over de wereld”.

Bultrug bij Andenes, Noorwegen

Met deze blog van inmiddels 14 afleveringen en een hele longlist gekoppeld aan de wereldkaart, krijg je een indruk waar je terecht kunt voor het waarnemen van de diverse walvisachtigen. Het zal je ook duidelijk worden dat je dan niet eens zo ver hoeft te gaan. Om te beginnen bij onze eigen Oosterschelde waar je met Studio Bruinvis de bruinvis ook nog eens kunt horen, maar ook diverse plekken aan de Middellandse zee, Groot Brittannië en Noorwegen. Daarnaast schenken we ook aandacht aan de plekken op andere continenten. Tevens verwijzen we je naar het bestaan van de nodige gidsen, zie hiervoor ook onze pagina over gidsen en literatuur.

Wereldkaart met walvis spotgebieden.

 

Heb je zelf goede ervaringen op andere plekken om walvisachtigen waar te nemen, dan horen we dit graag.

 

 

Walvisspotten over de wereld (14), Kust van Barcelona (Spanje)

0

Dit is deel 14 van de serie over de beste walvisspotgebieden van de wereld. We gaan iedere paar weken een nieuw gebied onder de aandacht brengen. We zullen hierbij aandacht schenken aan welke walvisachtigen je per gebied kunt aantreffen, met welke organisatie(s) je een walvistrip zou kunnen boeken of als vrijwilliger kunt aanmonsteren (we selecteren hierbij wel op organisaties die zich houden aan de nodige gedragsregels) en waar de locatie precies is gesitueerd. Alle informatie over deze gebieden bundelen we op onze webpagina “waar zelf walvissen zien”. Op deze manier werken we toe naar een groot overzicht van kaarten, foto’s en informatie.

Het vinvisstudiegebied nabij Barcelona

 

Deze aflevering gaat over de Middellandse Zee nabij Barcelona. Hier is de Spaanse non-profit organisatie Edmaktub gevestigd. Zij doen hier al sinds 2013 onderzoek met hun ” Proyecto Rorcual” naar de gewone vinvis (Balaenoptera physalus) die hier in de late winter tot begin zomer (feb- juni) aanwezig is, cq. doortrekt. Edmaktub biedt 1-daagse en 8-daagse vrijwilligers programma;’s.

Gewone vinvis vergezeld door dolfijnen. (Foto Edmaktub)

 

 

Naast de gewone vinvis worden hier ook met regelmaat tuimelaars (Tursiops truncatus) en gewone dolfijnen (Delphinus delphis) waargenomen. Enige tijd geleden zijn hier door Edmaktub ook mooie opnames gemaakt van een gewone vinvis die door dolfijnen werd vergezeld.

 

Walvisspotten over de wereld (13), de Azoren, São Miguel

0

Dit is deel 13 van de serie over de beste walvisspotgebieden van de wereld. We gaan iedere paar weken een nieuw gebied onder de aandacht brengen. We zullen hierbij aandacht schenken aan welke walvisachtigen je per gebied kunt aantreffen, met welke organisatie(s) je een walvistrip zou kunnen boeken of als vrijwilliger kunt aanmonsteren (we selecteren hierbij wel op organisaties die zich houden aan de nodige gedragsregels) en waar de locatie precies is gesitueerd. Alle informatie over deze gebieden bundelen we op onze webpagina “waar zelf walvissen zien”. Op deze manier werken we toe naar een groot overzicht van kaarten, foto’s en informatie.

De Azoren, midden in de Atlantische oceaan.

Deze aflevering gaat over de Azoren. De Azoren staan bekend als een echte walvis-en dolfijnen hotspot. Het is een groep vulkanische eilanden die midden in de Atlantische Oceaan liggen. De negen eilanden van de Azoren behoren bij Portugal en zijn allemaal weer een beetje anders. Zelf ben ik alleen op het eiland São Miguel geweest, maar ik weet dat andere eilanden (met name Pico) ook beroemd zijn om de walvissen en dolfijnen en dat daar ook onderzoek naar deze dieren wordt gedaan.

Potvis bij de Azoren

São Miguel is het grootste eiland van de Azoren en heeft prachtige natuur; boven- en onderwater. Je vliegt vanaf Amsterdam met één tussenstop op Lissabon naar Ponta Delgada, de hoofdstad van het eiland. Ik verbleef in één van de ecolodges van ‘Quinta dos Curubás’ in Vila Franca do Campo. In deze plaats kan ik de organisatie ‘Terra Azul’ sterk aanraden om je walvistochten bij te boeken. Ze hebben onder andere twee RIBs waarmee ze een paar keer per dag uitvaren. Één van de medewerkers staat op een uitzichtpunt met goede verrekijkers en via radiocontact geeft hij aan de organisatie door wat er te zien is en waar ze heen kunnen.

Groepje nieuwsgierige gewone dolfijnen nadert catamaran

Ook organiseren ze ‘zwemmen met dolfijnen’ op een verantwoorde manier, waarbij de dolfijnen toch ook echt naar jou toe zullen moeten komen als ze dat willen. De organisatie geeft aan boord uitleg van de diersoorten en hun gedrag en houdt statistieken bij van wat ze zien voor onderzoek. Foto’s mogen ook doorgestuurd worden voor foto identificatie projecten.
Er worden jaarlijks 28 soorten walvissen en dolfijnen gezien. Voor de trekkende walvissen is het voorjaar de beste tijd. Dan kun je bijvoorbeeld de blauwe vinvis, gewone vinvis, bultrug, noordse vinvis, dwergvinvissen en spitssnuitdolfijnen tegenkomen.

Gewone dolfijn met stukje zeewier aan vin zwemt en springt mee met de RIB

In het najaar kun je de gevlekte dolfijnen weer vaker verwachten. Er zijn in ieder geval vier soorten bewoners die je het hele jaar kunt zien: gewone dolfijnen, tuimelaars, grijze dolfijnen en potvissen. De organisatie Terra Azul geeft je gemiddeld gezien over het jaar 98% kans op het zien van cetacea, mocht je niets zien mag je gewoon nog een keer mee! Per tour zie je gemiddeld 3 soorten en wat er gezien wordt in welke maand kun je precies terugvinden in de statistieken. Extraatje: ook onechte karetschildpadden (loggerheads) worden met enige regelmaat aan de oppervlakte gezien.
Een andere manier om dichtbij de dolfijnen te komen is met een catamaran (zeilboot). Hierbij heb je het voordeel van een kleine groep, de stilte en nieuwsgierig dolfijnen (gewone en tuimelaars) die naar de boot toe komen om ermee te spelen.

Sete Cidades, ook wel het groene en het blauwe meer genoemd.

Waarschuwing: in de hoofdstad Ponta Delgada zitten veel whalewatching organisaties, maar uit eigen ervaring durf ik te zeggen dat ze niet allemaal evenveel respect voor de dolfijnen/walvissen hebben. Ook zijn het er veel in hetzelfde gebied, kijk dus goed met welke organisatie je mee wilt!

Renate Olie

 

Reactie:

Uit eigen ervaring kan ik delen dat Futurismo een zeer fijne organisatie is. Je hebt hier de keuze om met een catamaran of rib te gaan. De gidsen aan boord zijn bijna allemaal marine biologen en doen ondertussen onderzoek (foto identificatie), waarbij ze een catalogus bijhouden en delen met andere biologen op onder andere de Kaapverdische eilanden, maar ook Noorwegen en IJsland. Ze houden zich netjes aan de regels omtrent afstand van walvissen. Ook wordt er veel verteld aan boord over de dieren (walvissen, dolfijnen, maar ook haaien, zeeschildpadden, verschillende vissoorten, afhankelijk van wordt gespot) op zowel de rib als de catamaran.

Leon

 

Walvisspotten over de wereld (12), Golf van Thailand, Thailand.

0

Dit is deel 12 van de serie over de beste walvisspotgebieden van de wereld. We gaan iedere paar weken een nieuw gebied onder de aandacht brengen. We zullen hierbij aandacht schenken aan welke walvisachtigen je per gebied kunt aantreffen, met welke organisatie(s) je een walvistrip zou kunnen boeken of als vrijwilliger kunt aanmonsteren (we selecteren hierbij wel op organisaties die zich houden aan de nodige gedragsregels) en waar de locatie precies is gesitueerd. Alle informatie over deze gebieden bundelen we op onze webpagina “waar zelf walvissen zien”. Op deze manier werken we toe naar een groot overzicht van kaarten, foto’s en informatie.

Noordelijke deel Golf van Thailand

Deze aflevering gaat over het noordelijke deel van de Golf van Thailand, gelegen aan de Thaise oostkust, tussen de hoofdstad Bangkok en Phetchaburi.  In eerste instantie denk je niet snel aan walvissen of dolfijnen als je aan Thailand denkt en al helemaal niet aan de sterk vervuilde Thaise golf. Maar toch is dit een interessante plek om walvissen en dolfijnen te spotten. Maar een bezoek aan het noordelijke deel van de golf is de moeite waard, zeker als je de drukke en hectische hoofdstad Bangkok eens een dagje wilt ontvluchten.

 

Irrawaddy dolfijnen (WWF Thailand) .

Veel reclame wordt er ook niet voor gemaakt en de meeste trips worden gemaakt met lokale vissersbootjes die hiervoor niet zo geschikt zijn. Maar met een van de boten die Wild Encounter Thailand weet te charteren zit je toch goed, qua veiligheid en professionaliteit. In dit gebied komen namelijk de spectaculaire Irrawaddy dolfijnen (“smiling dolphins”/ Orcaella brevirostris) en een subpopulatie van Brydes walvissen (Balaenoptera edeni) voor.

De Irrawaddies komen op een 4 tal plekken voor in de Golf van Thailand en staan qua voortbestaan sterk onder druk, door vervuiling, overbevissing en bijvangst. Meestal weet de schipper wel een groepje te ontdekken, maar ze zijn vrij schuw.

Brydes walvis foeragerend in Thaise golf (Foto F. Zanderink)

Zo niet, dan is de ontmoeting met een van de ruim 50 Brydes walvissen bijna een 100% zekerheid. Deze walvissoort komt hier plaatselijk voor, trekt niet weg en voor zover men weet vindt er geen uitwisseling plaats met ander subpopulaties van deze Brydes.

Verderop en zuidelijker in de Golf kun je met veel geluk ook nog de vinloze Indishce bruinvis (Neophocaena phocaenoides) ontdekken of een van de vele tientallen andere cetaceeën.

 

 

Walvisspotten over de wereld (11), Walvis Bay en Lüderitz, Namibië.

0

Dit is deel 11 van de serie over de beste walvisspotgebieden van de wereld. We gaan iedere paar weken een nieuw gebied onder de aandacht brengen. We zullen hierbij aandacht schenken aan welke walvisachtigen je per gebied kunt aantreffen, met welke organisatie(s) je een walvistrip zou kunnen boeken of als vrijwilliger kunt aanmonsteren (we selecteren hierbij wel op organisaties die zich houden aan de nodige gedragsregels) en waar de locatie precies is gesitueerd. Alle informatie over deze gebieden bundelen we op onze webpagina “waar zelf walvissen zien”. Op deze manier werken we toe naar een groot overzicht van kaarten, foto’s en informatie.

Namibië met de plaats Walvis Bay en Lüderitz

Langs de zuidwestkust van Afrika stroomt de koude Benguelastroom. Deze golfstroom is afkomstig van de Zuidzee rond Antarctica en voert veel voedsel mee naar het noorden langs de Namibische kust tot aan Angola. Door het grote voedsel aanbod komen er veel zeezoogdieren en vogels voor in de baaien en langs de kust van Namibië. De vertrekplaatsen om zeezoogdieren en vogels te spotten zijn allen bijzonder. Het centrum voor het walvis- en dolfijn spotten is Walvis Bay (Walvisbaai). Het is de grootste zeehaven en de hier gevestigde visserij-industrie is belangrijk voor de Namibische economie.

Het meest bijzonder zijn de inheemse Haviside dolfijnen (of Heavisde dolfijn, Cephalorhynchus heavisidii) die bijna elke tocht gezien worden. De dieren komen vaak dichtbij de boot en springen veelvuldig uit het water.

Haviside dolfijn

De Haviside is de kleinste dolfijnsoort met een lengte van 1,2 – 1,7 meter en een gewicht van 40 a 75 kg. Gewoonlijk leven ze in groepen van 10 dieren, maar groepen van 20 tot 30 dieren komen ook voor. Zij komen langs de hele kust voor, net als de Kaapse pelsrobben. Vrij algemeen zijn ook groepen tuimelaars (Tursiops truncatus) en in de periode juli – november worden regelmatig bultruggen (Megaptera novaeangliae) en zuidkapers (Eubalenae australis) gespot. In mei 2013 is er zelfs een grijze walvis (Eschrichtius robustus) waargenomen door wetenschappers van het Namibian Dolphin Project aldaar. Dat was de eerste waarneming op het zuidelijk halfrond.

Andere dieren die je te zien krijgt zijn pelikanen, flamingo’s en zwartvoetpinguïns, maar ook af en toe lederschildpadden en de maanvis, de zwaarst bekende beenvis. Er zijn meerdere operators in Walvisbaai. De oudste is Levotours, die al sinds 1990 dolfijntochten organiseert. Het begon na het bevrijden van een pelsrob uit een visnet door oprichter Otmar Leippert. Hierna startte hij in de weekenden met zijn dolphintours.

(Aantekening St. Rugvin: Na een eigen bezoek aan Walvisbaai (2018), moeten we helaas constateren dat de meeste touroperators, inclusief Levo-tours er aan boord een soort circus van maken met het aan boord halen van pelsrobben en pelikanen die geaaid en gevoerd kunnen worden). Dus een echte aanrader is het niet, jammer! )

Pelsrobben bij Cape Cross (Foto M. van Dam)

Op 150 kilometer ten noorden van Walvisbaai ligt Cape Cross. Bekend door de grote kolonie Kaapse pelsrobben die daar leeft. De kolonie is ongeveer 80.000 dieren groot en groeit tot boven de 100.000 dieren wanneer de jongen worden geboren. De kolonie is goed vanaf de kant te zien.

Ongeveer 600 kilometer naar het zuiden ligt de kleine kustplaats Luderitz. Daarvoor is wel een reis van meer dan 750 kilometer nodig. Een slapend diamantstadje met de uitstraling van het wilde westen. Dat komt mede door het dichtbij gelegen “sperrgebiet” en de diamantzoekers die nog steeds in de baai actief zijn. Hier verzorgt bijvoorbeeld “Zeepard” mooie tochten. Overnachten kan hier bijvoorbeeld in het bekende Nest hotel.

De Namib woestijn

Nabij Luderitz kun je naar de diamant spookstad Kolmanskop en het sperrgebiet. Vanuit walvisbaai is de Namib woestijn met de hoogste zandduinen ter wereld, Welwitschia planten en de Sossusvlei te bezoeken. Walvis- of dolfijntochten zullen meestal deel uitmaken van een meerweekse rondreis door het prachtige Namibië en zeer de moeite waard.

Martin van Dam

Walvisspotten over de wereld (10), Andenes, Noorwegen.

0

Dit is deel 10 van de serie over de beste walvisspotgebieden van de wereld. We gaan iedere paar weken een nieuw gebied onder de aandacht brengen. We zullen hierbij aandacht schenken aan welke walvisachtigen je per gebied kunt aantreffen, met welke organisatie(s) je een walvistrip zou kunnen boeken of als vrijwilliger kunt aanmonsteren (we selecteren hierbij wel op organisaties die zich houden aan de nodige gedragsregels) en waar de locatie precies is gesitueerd. Alle informatie over deze gebieden bundelen we op onze webpagina “waar zelf walvissen zien”. Op deze manier werken we toe naar een groot overzicht van kaarten, foto’s en informatie.

Andenes op de Lofoten, Noorwegen

Andenes ligt op het puntje van Andoy, iets noordelijk van de Lofoten in Noorwegen. Het is een kleine havenplaats met voldoende voorzieningen en het hele jaar walvissen. Ruim (300 km) boven de poolcirkel gaat de zon in de zomer niet onder en komt deze in de winter niet op. In de winter is er wel het noorderlicht soms te zien. Andenes telt minder dan 3000 inwoners en de voornaamste bron van inkomsten daar is de visvangst. Met een vliegveldje is het vanuit Oslo per vliegtuig bereikbaar. Een andere mogelijkheid is met de auto of camper. De afstand vanuit Nederland is dan wel 3000 km, dus is combineren met een meerweekse roadtrip eigenlijk noodzakelijk. Toch is deze reis bijvoorbeeld via Zweden en Lapland naar Andenes in Noorwegen alleen al voor de schitterende natuur onderweg zeker een aanrader.

Potvissen nabij Andenes (Foto: M. van Dam)

Op het gebied van whalewatching heeft Andenes veel te bieden. Het is de potvis hotspot van Europa zo niet van de wereld. Die zul je op een trip zo goed als zeker zien, meest waarschijnlijk meerdere. Het zijn meest grote mannetjes (15 – 20 m) die zich hier aan de rand van het dichtbijgelegen continentale plat op zo’n 600 meter diepte tegoed doen aan inktvis en grotere vissen. Ze duiken niet extreem lang, gemiddeld 25 tot 35 minuten, waarna ze tot 10 minuten aan de oppervlakte rusten om vervolgens weer te duiken. Soms zijn er zoveel potvissen in de buurt dat de boot van potvis naar potvis vaart of je zelfs meerdere potvissen simultaan ziet duiken.

Orka’s tijdens een van de trips vanuit Andenes (Foto. M Bril)

Meer spectaculair nog zijn de groepen orka’s en bultruggen die vanaf begin winter tot maart in groepen de oostelijke fjorden opzoeken op jacht naar de grote scholen haring die daar dan zijn. Bijzonder is dat orka’s en bultruggen geregeld samen rond een school haring te zien zijn. Tijdens zo’n schranspartij kolkt de zee van de door elkaar jagende walvissen en duikende zeevogels. Door de aanwezigheid van zoveel orka’s is hier de Norwegian Orca Survey gevestigd die onderzoek doet naar deze zwaardwalvissen.

(update: sinds 2017-2018 zijn de orka’s en bultruggen niet meer in grote aantallen aanwezig bij Andenes. Ze zijn tegenwoordig in de wintermaanden in de noordelijker gelegen fjorden te vinden)

Grienden bij een van de safariboten (Foto M. Bril Sea Safari Andenes)

Verder worden grienden en af en toe dolfijnen (witsnuit-, witflank-, risso dolfijnen) en een gewone of dwergvinvis gezien. Natuurlijk ontbreken ook ‘onze’ schuwe bruinvissen niet. De beste tochten worden georganiseerd door Sea Safari Andenes met moderne RIB’s, verder is er Whalesafari Andenes varend met een oude walvisjager. Let wel op: met die laatste wordt je met wind en golven makkelijk zeeziek en zijn er veel meer mensen aan boord. Het heeft wel een walvismuseum.

De schipper, fotograaf en gids van Sea Safari Andenes is de uit Nederland afkomstige Marten Bril. Hij maakt ook (zee)vogel tochten en je kunt er overnachten in de Brygga. In het nabijgelegen Bleick is een (zomer)camping, waar je komend vanuit Andenes onderweg goede kans hebt zeearenden te zien. Verder kun je op land en zee veel verschillende vogelsoorten, waaronder papegaaiduikers spotten.

Bultrug bij Lofoten (Foto M. Bril Sea Safari Andenes)

De koude vraagt om goede kleding. Tijdens de tochten met een RIB krijg je naast veiligheidsinstructie een isolerend drijfpak en zwemvest aan. Terug van een tocht wordt meer verteld over de walvissen en is er warme soep. Succesvol spotten wordt geholpen door info uitwisseling van de locale Orca Survey en een ‘uitkijk’ in de vuurtoren van Andenes, die de RIB makkelijker naar de walvissen kan dirigeren. Net als op veel andere plaatsen met zeeklimaat is het verstandig meerdere dagen in Andenes te verblijven om het risico van niet uit kunnen varen door slecht weer te beperken.

 

Martin van Dam

Naar boven