Dit is deel 9 van de serie over de beste walvisspotgebieden van de wereld. We gaan iedere paar weken een nieuw gebied onder de aandacht brengen. We zullen hierbij aandacht schenken aan welke walvisachtigen je per gebied kunt aantreffen, met welke organisatie(s) je een walvistrip zou kunnen boeken of als vrijwilliger kunt aanmonsteren (we selecteren hierbij wel op organisaties die zich houden aan de nodige gedragsregels) en waar de locatie precies is gesitueerd. Alle informatie over deze gebieden bundelen we op onze webpagina “waar zelf walvissen zien”. Op deze manier werken we toe naar een groot overzicht van kaarten, foto’s en informatie.

Straat van Gibraltar tussen Spanje en Marokko

Helemaal in het zuiden van Spanje ligt het havenstadje Tarifa aan de Straat van Gibraltar. Deze zeestraat vormt de verbinding tussen de Atlantische Oceaan en de Middellandse Zee en is de scheiding tussen Spanje en Marokko. Tarifa is met de auto te bereiken, maar dat is wel een flinke tocht. Makkelijker en sneller is het vliegtuig nemen naar Malaga. Vanaf daar kan je met een huurauto of de bus naar Tarifa.

Gestreepte dolfijn

Tarifa is een populair stadje voor kitesurfers, maar daarnaast is het ook een goede bestemming om te whale watchen. Vanuit de haven van Tarifa vertrekken boten van diverse organisaties. De twee bekendste en ook de dierne respecterende organisaties om mee te gaan zijn Turmares en Firmm. Het whale watch seizoen start in het vroege voorjaar en gaat door tot in het najaar. Tochten duren meestal zo’n 2 a 2,5 uur.

Grienden

In de Straat van Gibraltar heb je kans op zeven verschillende soorten walvissen en dolfijnen. Jaarrond leven hier tuimelaars, gestreepte dolfijnen, gewone dolfijnen en grienden. Drie andere soorten zijn bezoekers van het gebied. Gewone vinvissen zwemmen door de Straat van Gibraltar als ze migreren tussen de Atlantische Oceaan en de Middellandse Zee en worden dan af en toe vanaf whale watch boten gezien. Daarnaast worden soms potvissen gezien in het diepste deel van de Straat van Gibraltar.

Orka’s met tonijnvissers

De meest populaire bezoekers van de Straat van Gibraltar zijn de orka’s. Ze worden vooral in juli en augustus gezien als ze jagen op tonijnen die door de Straat van Gibraltar migreren. Niet alleen de orka’s, maar ook Spaanse en Marokkaanse vissers vangen tonijnen. De orka’s hebben geleerd dat ze een makkelijk maaltje kunnen krijgen door de tonijn van de vislijn te ‘stelen’ en zijn daarom vaak in de buurt van de vissers te vinden. Wanneer er orka’s in de omgeving aanwezig zijn, worden er vaak speciale tochten georganiseerd om naar ze op zoek te gaan. Deze tochten duren iets langer dan de normale tochten, omdat de orka’s vaak iets verder varen vanaf de haven te vinden zijn dan de andere soorten walvissen en dolfijnen.

Potvis duikt naar beneden.

Als je walvisachtigen in de Straat van Gibraltar wilt zien is het verstandig om een bezoek van meerdere dagen te plannen. Het kan namelijk gebeuren dat er een sterke oostenwind waait, de Levante genaamd. Deze wind zorgt ervoor dat het één of meerdere dagen op een rij niet mogelijk is om uit te varen. Soms kan er dan wel vanuit het verderop gelegen Gibraltar een dolfijnentocht in de baai van Algaciras gemaakt worden met een andere organisatie. Ook is het op de rots van Gibraltar mogelijk om berberapen te zien en is de omgeving van Tarifa populair bij vogelaars.

Annemieke Podt