Dit is deel 7 van de serie over de beste walvisspotgebieden van de wereld. We gaan iedere paar weken een nieuw gebied onder de aandacht brengen. We zullen hierbij aandacht schenken aan welke walvisachtigen je per gebied kunt aantreffen, met welke organisatie(s) je een walvistrip zou kunnen boeken of als vrijwilliger kunt aanmonsteren (we selecteren hierbij wel op organisaties die zich houden aan de nodige gedragsregels) en waar de locatie precies is gesitueerd. Alle informatie over deze gebieden bundelen we op onze webpagina “waar zelf walvissen zien”. Op deze manier werken we toe naar een groot overzicht van kaarten, foto’s en informatie.

Pembrokeshire in Wales met veerbootlijn naar Ierland

In dit 7e deel reizen we af naar het Verenigd Koninkrijk dat meer te bieden heeft dan Mary Poppins en Fish & Chips. De liefhebber van zeezoogdieren en zeevogels kan hier zeker zijn hart ophalen. Waar veel mensen meteen denken aan de ruige kusten van Ierland, Schotland, de Shetlands en de Orkneys, wordt het kleine pareltje van het VK vaak vergeten: Wales en dan met name het graafschap Pembrokeshire.  Het is gelegen in het Wales in het zuidwesten van het Verenigd Koninkrijk  en is te vinden op een uur of tien reizen vanuit Utrecht. Pembrokeshire is te bereiken met de pont vanaf Hoek van Holland of vanaf Calais en dan nog een uur of vijf rijden.

The Green Bridge of Wales:. (E. Schrijver)

Het Graafschap Pembrokeshire is in een week zeker goed te ontdekken. Pembrokeshire wordt getypeerd door de glooiende groene heuvels met heide en wat rotspartijen. In de valleien zijn moerassen en rivieren te vinden. De mondingen van deze rivieren zijn vaak geflankeerd door schattige kustdorpjes en kleine steden. Pembrokeshire is een rustig veilig gebied met vriendelijke mensen. De regio is voornamelijk populair onder de Britten zelf.

Het Pembrokeshire coast path

Het gehele graafschap wordt omlijnd door het beroemde 300 kilometer lange kustpad. De indrukwekkende kliffen zal iedereen bijblijven en zijn de hoofdattracties van Pembrokeshire. Wandelend over het soms glibberige pad is af en toe wel spannend te noemen met een afgrond van dik 50 tot 100 meter. Sommige delen van het kustpad hebben zelfs kliffen van 150 meter. Klimmen en dalen is heel gewoon, dus een beetje conditie kan geen kwaad. De golfen beuken op de rotsen kapot en het getij creëert sterke stromingen voor een rijk zeeleven. Bruinvissen zijn afhankelijk van het getij overal wel te verwachten. Het is weleens gebeurd dat op bepaalde plaatsen tot wel 150 bruinvissen aanwezig zijn in bijzondere gevallen.

Kijk naar beneden en zoek de grijze zeehonden.

Grijze zeehonden liggen op de beschutte ontoegankelijke stranden en zijn ook in zee overal te verwachten. Ook otters laten zich opmerkelijk genoeg in het zoute water vaker zien dan in de rivieren. In de grote zandbaaien zijn in de zomermaanden bijna altijd wel tuimelaars te vinden. Zeldzamere waarnemingen langs de kust zijn die van grijze dolfijnen (grampers) en in meerdere mate van gewone dolfijnen.

Kapen zoals St. David’s Head, Strumble Head.

Strumble Head heeft een oude bunker die dienst doet als beschutte observatie locatie. De grootste verzamelingen bruinvissen die de schrijver ooit heeft waargenomen is achter de vuurtoren in de getijdenstroming. Tot 20 bruinvissen is niet ongewoon, met uitschieters ver daar boven.

 

Ramsay Sound.

Bruinvissen zijn langs de hele kust te verwachten, maar komen in de sound vaak dichtbij. (E. Schrijver)

Tussen het “vasteland” en Ramsay eiland is een stuk water te vinden wat onder de invloed van het getij erg hard kan stromen. Bruinvissen zijn tijdens het trekkende water bijna altijd in de sound te vinden. Soms erg dichtbij. Het is een prachtig gebied en redelijk dicht bij het Stadje St. Davids, waar de kathedraal en het stadje ook kunnen worden bezocht. Ramsay Island is een belangrijke haul-out plaats voor grijze zeehonden. Er worden trips georganiseerd vanuit St. Davids om het eiland rond te varen op zoek naar zeeleven.

 

Een tuimelaar grijpt een harder op twee meter van de pier in New Quay. (E. Schrijver)

New Quay

De beste plaats om tuimelaars vanaf het land te zien in Europa. Ik durf dit hardop te zeggen. Voornamelijk in de zomermaanden, maar soms ook in de winter, bezoeken de tuimelaars de zanderige baaien om te jagen op vis. Harder is favoriet. New Quay ligt net buiten Pembrokeshire, maar is een must als je kans wil maken op tuimelaars. Er worden trips georganiseerd om ze te bekijken, maar dit is de enige plaats waar ik meer succes heb gehad vanaf de pier in de haven, dan vanuit een boot! Met name met het opkomende water kunnen de tuimelaars tot een meter vanaf de blokken worden gezien. Vaak beginnen de dolfijnen na de jacht te springen, wat een spektakel kan zijn. De dolfijnen kunnen zelfs op het terras onder het genot van een bakje Britse thee worden gezien. Andere goede plekken om tuimelaars in de zomer te zien zijn de kaap Mwnt en in toenemende mate de laatste jaren Fishguard Haven.

Gewone dolfijnen zijn vaak van de partij vanaf de veerboot. (E. Schrijver)

Stena Line Fishguard-Rosslare

Dé plek om makkelijk veel zeezoogdieren te zien. De overtocht naar het Ierse Rosslare duurt bijna drie uur. In Fishguard is in de zomermaanden de kans op een tuimelaar of twee hoog. Tijdens het passeren van Strumble Head is er een buitengewoon goede kans op bruinvissen. Wat verder uit de kust kunnen veel gewone dolfijnen worden verwacht. Soms grote scholen en heel af en toe superpods van duizenden dieren. Dichter bij Rosslare neemt de kans op grampers toe. In goede weersomstandigheden zijn deze vlak voor Rosslare bijna altijd te zien. Tijdens de hele overtocht is er kans op bruinvissen, gewone dolfijnen en grampers. Soms worden er dwergvinvissen gezien en zo af en toe ook ander zeeleven zoals reuzenhaaien en maanvissen.

Speciale tochten naar Grassholm of Skomer Island

Hou je ogen goed open voor de paar tochten die worden georganiseerd naar open zee. Grassholm is een enorme jan van gentenkolonie op een eiland ongeveer 20 kilometer van het plaatsje Marloes. Deze regio is ook bekend vanwege de gewone dolfijnen, grampers en zo nu en dan een dwergvinvis of een vinvis. Een tocht naar Grassholm is voor de vogelaar zeker een aanrader. Vanuit Marloes worden er ook tochten naar het dichtbij gelegen Skomer eiland georganiseerd. De Papegaaiduikers, alken, zeekoeten pijlstormvogels en ander zeeleven maken Skomer een must-see. Vanaf Skomer en andere eilanden kunnen vanaf de kust ook alle eerder genoemde zeezoogdieren worden waargenomen.

Papegaaiduikers zijn ook geliefd bij niet-vogelaars

Vogelleven

Zeevogels zoals meeuwen, noordse stormvogels, gewone pijlstormvogels, jan van genten, alken en zeekoeten zijn algemeen langs de kust. Voor een prachtige ervaring met papegaaiduikers moet een trip naar Skomer eiland worden geboekt, waar in het seizoen de papegaaiduikers met bekken vol vis tussen je benen door kunnen schuifelen. Slechtvalken en smellekens zijn ook langs de gehele kust te verwachten. De in Europa redelijk zeldzame alpenkraai is door zijn schelle schreeuw goed te vinden langs de gehele kust. Iets verder naar het binnenland is een goede kans om de herstellende populatie rode wouwen te observeren.

Er is geen massatoerisme in Wales of Pembrokeshire. Dit maakt deze regio zo aantrekkelijk. Het zorgt er wel voor dat het soms moeilijk is om te achterhalen wat waar kan worden gezien en ook trips kunnen lastig zijn om te regelen. Lees je dus van tevoren goed in op locaties die wat te bieden hebben. Bereid je voor op een paar dagen karakteristiek Welsh weer en geniet van een onvergetelijke kustervaring niet té ver van eigen huis en haard.

Ernst Schrijver