Dit is deel 6 van de serie over de beste walvisspotgebieden van de wereld. We gaan iedere paar weken een nieuw gebied onder de aandacht brengen. We zullen hierbij aandacht schenken aan welke walvisachtigen je per gebied kunt aantreffen, met welke organisatie(s) je een walvistrip zou kunnen boeken of als vrijwilliger kunt aanmonsteren (we selecteren hierbij wel op organisaties die zich houden aan de nodige gedragsregels) en waar de locatie precies is gesitueerd. Alle informatie over deze gebieden bundelen we op onze webpagina “waar zelf walvissen zien”. Op deze manier werken we toe naar een groot overzicht van kaarten, foto’s en informatie.

 

Monterey bay, Californië, USA

In dit zesde deel reizen we naar de Westkust van de Verenigde Staten. Hier ligt, tussen San Francisco en Los Angeles, Monterey bay. Dit is een groot marien natuurgebied dat de laatste jaren de biodiversiteit van grote zee(zoog)dieren enorm zag toenemen. Er kwamen hier altijd al diverse zeezoogdieren voor zoals de zeeotter, de tuimelaar, bultruggen en zeeolifanten, maar in het laatste decennium wordt er een grote toename van ook andere, vooraf incidenteel voorkomende soorten waargenomen, zoals de witte haai en de blauwe vinvis. Het vermoeden is dat de combinatie van de opwarming van het zeewater door klimaatverandering en de aanwezigheid van grote dieptes voor de kust van Monterey hieraan bijdragen.

Blauwe vinvis in Monterey bay. (F. Zanderink)

Uitzicht vanaf zuidelijke kustweg bij Monterey bay.

De laatste jaren kun je hier zelfs vanaf het land prima waarnemingen doen. De zeeotters zie je vanaf het aquarium in zee tussen het kelpwier of vanaf een kano bij Moss landing, halverwege de baai. Bultruggen, Risso’s dolfijnen en tuimelaars kun je vaak vanaf de kustlijn al spotten. Maar wil je deze dieren en anderen zoals de grijze walvis (alleen tijdens de trek in voor- en najaar) of de blauwe vinvis of orka’s van dichtbij zien, dan kun je met een van de charters vanaf de stad Monterey het water op gaan. Alle organisaties hier houden er strikte regels op na.

Bultrug (Foto: F Zanderink)

Een paar jaar geleden besteedde de BBC veel aandacht aan Monterey bay met haar programma Big Blue live. Per boot , helikopter, kano, vliegtuig en vanaf het land werden in drie avonden alle voorkomende zeezoogdieren spectaculair belicht.

Monterey is überhaupt een leuke kustplaats. Een deel van de bekendheid geniet het door het boek Cannery row van John Steinbeck.

Zeeolifant in Año nuevo State Park

Ook is het Año Nuevo State Park het vermelden waard, het ligt net ten noorden van Monterey bay. Hier ligt in de zomermaanden altijd een groep zeeolifanten te ruien. Daarnaast kun je hier gewone zeehonden, Steller’s zeeleeuwen en Californische zeeleeuwen zien in het water en op de eilandjes voor de kust.

Kortom ben je geïnteresseerd in walvisachtigen en andere zeezoogdieren dan is Monterey bay inclusief de kust en zijriviertjes een “must see.”