Twee potvissen voor de kust van Genua (Foto: F. Zanderink)

Dit is deel 3 van de serie over de beste walvisspotgebieden van de wereld. We gaan iedere paar weken een nieuw gebied onder de aandacht brengen. We zullen hierbij aandacht schenken aan welke walvisachtigen je per gebied kunt aantreffen, met welke organisatie(s) je een walvistrip zou kunnen boeken, (we selecteren hierbij wel op organisaties die zich houden aan de nodige gedragsregels) en waar de locatie precies is gesitueerd. Alle informatie over deze gebieden bundelen we op onze webpagina “waar zelf walvissen zien”. Op deze manier werken we toe naar een groot overzicht van kaarten, foto’s en informatie.

Pelagos zeereservaat

Met dit derde deel reizen we af naar de Middellandse zee. Hier is grofweg tussen tussen de Zuid Franse (Nice), de Italiaanse (Livorno) en de Sardijnse kust en rondom het eiland Corsica het Pelagos zeereservaat (ca 90.000 km2) gesitueerd. Hier, in de Ligurische zee leven onder beschermde omstandigheden duizenden dolfijnen en walvissen waarvan de gewone, de gestreepte, de grijze (Risso’s), de grienden en de dolfijn van Cuvier de meeste voorkomende dolfijnachtigen zijn. Van de echte walvissen kun je hier vooral potvissen en gewone vinvissen verwachten.

Gestreepte dolfijnen nabij de kust van Toulon (F) (Foto F. Zanderink)

Niet veel mensen die naar de Franse of Italiaanse kust afreizen weten dat dit deel van de Middellandse Zee vol zit met cetaceeën. Vanuit diverse havens kun in dit gebied tochten boeken om de zee op te gaan en te genieten van de diverse walvisachtigen. Maar ook tijdens een oversteek met een van de vele veerboten naar Corsica en de Noordkust van Sardinië kun je al heel veel dieren onderweg zien.

Op de veerboten zelf is er vanuit de rederijen weinig aandacht voor promotie hiervan. Maar plaats je zelf met een verrekijker op het dek en geef je zelf een paar uur de tijd, dan heb je een grote kans dat je regelmatig een vinvis, potvis of groep dolfijnen langs de veerboot ziet zwemmen in het merendeels zeer rustige zeewater. En waarschijnlijk ben je dan de enige die ze ziet!

Kuhls Pijlstormvogel (Foto F. Zanderink)

Verder kun je hier ook af en toe een zeeschildpad, maanvis of een van de diverse zeevogels tegenkomen zoals het stormvogeltje of de Kuhls pijlstormvogel.

Ligurische zee met afgronden.

Maar een veerboot gaat natuurlijk niet rustig op zee stil liggen, wil je daarom de dieren beter observeren dan zul je toch met een tour of onderzoeksboot mee moeten varen, omdat de meeste walvissen en dolfijnen enige kilometers ver uit de kust voorkomen. Ze vertoeven vooral langs de afgronden van de zeebodem (tot max 2850 m) zie kaartje.

Om een tour te boeken te boeken verwijzen we onder andere naar de walvistourboten van de lokale WWF organisaties in Genua en Savona aan de Italiaanse kust of ga aan boord van de Rosara in Porto Vecchio.

Ook in de zeestraat tussen de eilanden Corsica en Sardinië is het niet moeilijk een tocht te boeken. Informeer wel of deze organisatie de regels om ze rustig te observeren naleeft. Check hiervoor hun eigen website.