Dit is deel 11 van de serie over de beste walvisspotgebieden van de wereld. We gaan iedere paar weken een nieuw gebied onder de aandacht brengen. We zullen hierbij aandacht schenken aan welke walvisachtigen je per gebied kunt aantreffen, met welke organisatie(s) je een walvistrip zou kunnen boeken of als vrijwilliger kunt aanmonsteren (we selecteren hierbij wel op organisaties die zich houden aan de nodige gedragsregels) en waar de locatie precies is gesitueerd. Alle informatie over deze gebieden bundelen we op onze webpagina “waar zelf walvissen zien”. Op deze manier werken we toe naar een groot overzicht van kaarten, foto’s en informatie.

Namibië met de plaats Walvis Bay en Lüderitz

Langs de zuidwestkust van Afrika stroomt de koude Benguelastroom. Deze golfstroom is afkomstig van de Zuidzee rond Antarctica en voert veel voedsel mee naar het noorden langs de Namibische kust tot aan Angola. Door het grote voedsel aanbod komen er veel zeezoogdieren en vogels voor in de baaien en langs de kust van Namibië. De vertrekplaatsen om zeezoogdieren en vogels te spotten zijn allen bijzonder. Het centrum voor het walvis- en dolfijn spotten is Walvis Bay (Walvisbaai). Het is de grootste zeehaven en de hier gevestigde visserij-industrie is belangrijk voor de Namibische economie.

Het meest bijzonder zijn de inheemse Haviside dolfijnen (of Heavisde dolfijn, Cephalorhynchus heavisidii) die bijna elke tocht gezien worden. De dieren komen vaak dichtbij de boot en springen veelvuldig uit het water.

Haviside dolfijn

De Haviside is de kleinste dolfijnsoort met een lengte van 1,2 – 1,7 meter en een gewicht van 40 a 75 kg. Gewoonlijk leven ze in groepen van 10 dieren, maar groepen van 20 tot 30 dieren komen ook voor. Zij komen langs de hele kust voor, net als de Kaapse pelsrobben. Vrij algemeen zijn ook groepen tuimelaars (Tursiops truncatus) en in de periode juli – november worden regelmatig bultruggen (Megaptera novaeangliae) en zuidkapers (Eubalenae australis) gespot. In mei 2013 is er zelfs een grijze walvis (Eschrichtius robustus) waargenomen door wetenschappers van het Namibian Dolphin Project aldaar. Dat was de eerste waarneming op het zuidelijk halfrond.

Andere dieren die je te zien krijgt zijn pelikanen, flamingo’s en zwartvoetpinguïns, maar ook af en toe lederschildpadden en de maanvis, de zwaarst bekende beenvis. Er zijn meerdere operators in Walvisbaai. De oudste is Levotours, die al sinds 1990 dolfijntochten organiseert. Het begon na het bevrijden van een pelsrob uit een visnet door oprichter Otmar Leippert. Hierna startte hij in de weekenden met zijn dolphintours.

Pelsrobben bij Cape Cross (Foto M. van Dam)

Op 150 kilometer ten noorden van Walvisbaai ligt Cape Cross. Bekend door de grote kolonie Kaapse pelsrobben die daar leeft. De kolonie is ongeveer 80.000 dieren groot en groeit tot boven de 100.000 dieren wanneer de jongen worden geboren. De kolonie is goed vanaf de kant te zien.

Ongeveer 600 kilometer naar het zuiden ligt de kleine kustplaats Luderitz. Daarvoor is wel een reis van meer dan 750 kilometer nodig. Een slapend diamantstadje met de uitstraling van het wilde westen. Dat komt mede door het dichtbij gelegen “sperrgebiet” en de diamantzoekers die nog steeds in de baai actief zijn. Hier verzorgt bijvoorbeeld “Zeepard” mooie tochten. Overnachten kan hier bijvoorbeeld in het bekende Nest hotel.

De Namib woestijn

Nabij Luderitz kun je naar de diamant spookstad Kolmanskop en het sperrgebiet. Vanuit walvisbaai is de Namib woestijn met de hoogste zandduinen ter wereld, Welwitschia planten en de Sossusvlei te bezoeken. Walvis- of dolfijntochten zullen meestal deel uitmaken van een meerweekse rondreis door het prachtige Namibië en zeer de moeite waard.

Martin van Dam