Grijze zeehond (foto Jan Haelters)

Grijze zeehond (foto Jan Haelters)

18 oktober presenteerde Jan Haelters (BMM) tijdens een symposium te Amsterdam het resultaat van het onderzoek van twee bruinvissen. Die waren in september 2011 aangespoeld te Knokke-Heist en te Oostende. Er werd aangetoond dat de dieren gedood en hoogstwaarschijnlijk gedeeltelijk opgegeten waren door grijze zeehonden. Een uitgebreid verslag hiervan wordt volgende maand gepubliceerd in het Amerikaans wetenschappelijk tijdschrift Aquatic Mammals. De auteurs, J.Haelters, F.Kerckhof, S.Degraer van het KBIN en T.Jauniaux van de Universiteit van Luik, kwamen tot de verrassende conclusies door een uitgebreid en gedetailleerd onderzoek van de verwondingen van de twee bruinvissen, gevolgd door een vergelijking met de tandstructuur van bijna 140 zeehondenschedels beschikbaar in musea in België en de omringende landen.

De grijze zeehond kan meer dan 300 kg zwaar worden en is een opportunist die zich vooral voedt met vis, inktvis en af en toe met schaaldieren. Het is echter voor het eerst dat het dier beschreven wordt als predator van een ander zeezoogdier. De bevindingen kunnen een verklaring bieden voor een aantal van de mysterieuze mutilaties op gestrande bruinvissen in o.a. Nederland en België; wetenschappers, natuurbeschermers, vissers en betrokken ambtenaren breken zich hierover reeds enkele jaren het hoofd.